Beneficios del ejercicio

El ejercicio se define como cualquier movimiento que hace trabajar a los músculos y requiere que el cuerpo queme calorías.

Hay muchos tipos de actividad física, como nadar, correr, trotar, caminar y bailar, por nombrar algunos.

Se ha demostrado que ser activo tiene muchos beneficios para la salud, tanto física como mentalmente. Incluso puede ayudarle a vivir más tiempo.

Estas son las principales formas en que el ejercicio regular beneficia a tu cuerpo y a tu cerebro.

Hace que te sientas feliz

Se ha demostrado que el ejercicio mejora el estado de ánimo y disminuye los sentimientos de depresión, ansiedad y estrés.

Produce cambios en las partes del cerebro que regulan el estrés y la ansiedad. También puede aumentar la sensibilidad del cerebro a las hormonas serotonina y norepinefrina, que alivian los sentimientos de depresión.

Además, el ejercicio puede aumentar la producción de endorfinas, que se sabe que ayudan a producir sentimientos positivos y a reducir la percepción del dolor.

Además, se ha demostrado que el ejercicio reduce el estrés y mejora los síntomas de ansiedad.

Curiosamente, no importa la intensidad de tu entrenamiento. Parece que tu estado de ánimo puede beneficiarse del ejercicio sin importar la intensidad de la actividad física.

De hecho, un estudio realizado en 24 mujeres a las que se les había diagnosticado depresión demostró que el ejercicio de cualquier intensidad disminuía significativamente los sentimientos de depresión.

Los efectos del ejercicio sobre el estado de ánimo son tan potentes que la elección de hacer ejercicio (o no) marca la diferencia incluso en períodos cortos.

Una revisión de 19 estudios descubrió que las personas activas que dejaban de hacer ejercicio con regularidad experimentaban un aumento significativo de los síntomas de depresión y ansiedad, incluso después de sólo unas semanas

Ayuda a desarrollar músculos y huesos

El ejercicio desempeña un papel fundamental en la construcción y el mantenimiento de músculos y huesos fuertes.

Actividades como el levantamiento de pesas pueden estimular la construcción de músculos cuando se combinan con una ingesta adecuada de proteínas.

Esto se debe a que el ejercicio ayuda a liberar hormonas que promueven la capacidad de los músculos para absorber aminoácidos. Esto les ayuda a crecer y reduce su descomposición.

A medida que las personas envejecen, tienden a perder masa y función muscular, lo que puede conducir a un mayor riesgo de lesiones. Practicar una actividad física regular es esencial para reducir la pérdida de músculo y mantener la fuerza a medida que se envejece.

Además, el ejercicio ayuda a desarrollar la densidad ósea cuando se es más joven, además de ayudar a prevenir la osteoporosis más adelante.

Curiosamente, algunas investigaciones sugieren que el ejercicio de alto impacto, como la gimnasia o la carrera, o los deportes de impacto extraño, como el fútbol y el baloncesto, pueden ayudar a promover una mayor densidad ósea que los deportes sin impacto, como la natación y el ciclismo.

Permite la pérdida de peso

Algunos estudios han demostrado que la inactividad es un factor importante en el aumento de peso y la obesidad.

Para comprender el efecto del ejercicio en la reducción de peso, es importante entender la relación entre el ejercicio y el gasto energético.

El cuerpo gasta energía de tres maneras:

  • Digiriendo los alimentos
  • Haciendo ejercicio
  • Manteniendo las funciones corporales, como los latidos del corazón y la respiración

Cuando se hace dieta, la reducción de la ingesta de calorías disminuye la tasa metabólica, lo que puede retrasar la pérdida de peso. Por el contrario, se ha demostrado que el ejercicio regular aumenta su tasa metabólica, lo que puede quemar más calorías para ayudarte a perder peso.

Además, los estudios han demostrado que combinar el ejercicio aeróbico con el entrenamiento de resistencia puede maximizar la pérdida de grasa y el mantenimiento de la masa muscular, lo que es esencial para mantener el peso.

Puede ayudar con la relajación y el sueño

El ejercicio regular puede ayudar a relajarse y a dormir mejor.

En cuanto a la calidad del sueño, el agotamiento energético que se produce durante el ejercicio estimula los procesos de recuperación durante el sueño.

Además, se cree que el aumento de la temperatura corporal que se produce durante el ejercicio mejora la calidad del sueño al ayudar a que ésta descienda durante el mismo.

Muchos estudios sobre los efectos del ejercicio en el sueño han llegado a conclusiones similares.

Una revisión de seis estudios descubrió que la participación en un programa de entrenamiento con ejercicios ayudaba a mejorar la calidad del sueño autodeclarada y a reducir la latencia del sueño, que es la cantidad de tiempo que se tarda en dormirse.

Otro estudio más antiguo demostró que 16 semanas de actividad física mejoraron la calidad del sueño y ayudaron a 17 personas con insomnio a dormir más tiempo y más profundamente que el grupo de control. También les ayudó a sentirse con más energía durante el día.

Además, hacer ejercicio con regularidad parece ser beneficioso para los adultos mayores, que a menudo se ven afectados por los trastornos del sueño.

Puedes ser flexible con el tipo de ejercicio que elijas. Parece que tanto el ejercicio aeróbico solo como el combinado con el entrenamiento de resistencia pueden mejorar la calidad del sueño.

Aumenta los niveles de energía

El ejercicio puede ser un verdadero refuerzo de energía para muchas personas, incluidas las que padecen diversas afecciones médicas.

Un estudio antiguo descubrió que 6 semanas de ejercicio regular redujeron la sensación de fatiga en 36 personas que habían manifestado un cansancio persistente.

Además, el ejercicio puede aumentar significativamente los niveles de energía de las personas con síndrome de fatiga crónica (SFC) y otras enfermedades graves.

De hecho, el ejercicio parece ser más eficaz para combatir el SFC que otros tratamientos, incluidas las terapias pasivas como la relajación y los estiramientos o ningún tratamiento.

Además, se ha demostrado que el ejercicio aumenta los niveles de energía en personas con otras enfermedades como el cáncer.

Es beneficioso para la piel

La piel puede verse afectada por la cantidad de estrés oxidativo en el cuerpo.

El estrés oxidativo se produce cuando las defensas antioxidantes del cuerpo no pueden reparar completamente el daño celular causado por los compuestos conocidos como radicales libres. Esto puede dañar la estructura de las células y afectar negativamente a su piel.

Aunque la actividad física intensa y exhaustiva puede contribuir al daño oxidativo, el ejercicio moderado y regular puede aumentar la producción de antioxidantes naturales del cuerpo, que ayudan a proteger las células.

Del mismo modo, el ejercicio puede estimular el flujo sanguíneo e inducir adaptaciones de las células de la piel que pueden ayudar a retrasar la aparición del envejecimiento cutáneo.

Antonio Merino
Antonio Merino
Amante del gimnasio desde hace más de 10 años. Tras licenciarme en INEF por la UA he desarrollado mi carrera deportiva como monitor de sala en más de 10 gimnasios y destaco el haber asesorado a más de 1.000 clientes a elegir el mejor material deportivo en los centros Decathlon. Ahora quiero analizar para ti los mejores materiales deportivos del mercado.

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